Andes Nativa
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THE YAGAN PEOPLE


Los Yagán son un pueblo originario de nómadas canoeros, recolectores marinos cuyos antecesores habitaron los canales fueguinos chilenos que se extienden al sur y hacia el oeste de la isla grande de Tierra del Fuego. La palabra Yagán viene de de Yahga-shaga que era el nombre que daban ellos al Canal Murray, lugar donde solían reunirse y fue adoptado por los misioneros protestantes ingleses cuando establecieron una misión cercana a ese lugar.

Los Yagán llegaron a su área hace aproximadamente 6.000 años. Sus primeros contactos con el hombre blanco probablemente tenían en 1830 con las tripulaciones del capitán Fitz Roy, quien estimó una población de unos 3.000 indígenas.


El contacto con el hombre blanco trajo varias enfermedades, y en la segunda parte del siglo XIX murieron por centenares, sobre todo por la neumonía, la tuberculosis y el sarampión. Al principio del siglo XX quedaron menos que 200 miembros de la etnia Yagan.

En esta época sus las tierras ancestrales en la isla Navarino fueron ocupadas por extranjeros, principalmente por colonos croatas.

Actualmente existen todavía 74 miembros de la comunidad Yagan. De ellos la mayor parte en Puerto Williams y la Villa Ukika, algunos pocos también en Punta Arenas y Puerto Eden.

El idioma Yagan, la lengua más austral del mundo, se encuentra en un aparente proceso de extinción.

En la villa de Ukika vive Cristina Calderón, la última hablante de esta lengua. En la actualidad esta anciana hermana de Ursula, muerta el año 2003, no tiene con quién hablarla. No obstante su nieta Cristina y otros miembros de la comunidad están con la intención de aprenderla para así preservar su cultura.

Until today there does not exist any touristic program with the Yagan community. Some agencies in Puerto Williams do visit historic places of this ethnic group as for example the village of Ukika or the close cemetery. But neither are the visits operated by the Yagan, nor do they incorporate important elements of their culture.

A couple of month ago together with the Yagana Calderón family we have agreed to organize a project for the creation of the touristic infrastructure which will allow the Yagan to offer their own touristic programs.

At the moment the situation of the Yagan is quite complicated, in economic terms and in terms of the opportunity to live their ancestor's culture, their customs and traditions. The majority of the Yagana does work in the modern fish industry and others felt compelled to go to Punta Arenas for better Job opportunities.

 


To design and operate a touristicly integral Project might help to change this disappointing perspective. We are convinced that through tourism they might recover their ancient traditions, their believes, rituals and the spiritual world. Possibly it might protect the old tradition of crossing the Austral channels with canoe. Inclusive, tourism could be a key factor in order to protect the Yagan language from dying out.

To strengthen the capacity to generate income, based on the respect towards their costums and traditions is without any doubt a factor, which might bring back the pride of these original American people with a history of thousands of years.

Today the lack of resources is the main obstacle in order to implement rapidly a touristic project. Possible governmental aid is being studied and it has been made the contact to international organizations. The protection will neither be easy or fast nor free of obstacles, but it is worth fighting to let the dreams and hopes of the brave Yagan people become true.
 

 

 
         
         
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